忏悔

衍慈法师

在日常生活中,人人都免不了会犯过错,语言上或身体上的一时冲动会伤害人,在有意无意之间也会做了损人利己的事,与众共处,同事之间,搬弄是非又或说妄语等等,都是与身、口、意三业有关之作为。意业虽然是看不见,触摸不到,但它往往是个主谋。有心犯的是罪,无心犯的是过。如果自己能醒觉所犯的错处,是一件好事,因为内心有觉照反省,才会发心去改过。古往今来,都有这样的说法:人不怕犯错,最怕的是不肯承认错误,这样便不能从错误中吸取教训,去改过自新。所谓知错能改,善莫大焉,不但要知道错之所在处,还要有面对它的勇气,承担错误不竟是负责任的行为。
  「忏悔」两个字,大家明白吗?「忏」是忏除过往之恶,「悔」是悔过,以后不再起心做罪。一般人只知「忏其前愆」,而不知要「悔其后过」,以致前罪还没有消灭,相同的过错又已重演,这表示忏悔仍然是不够真诚、不够彻底。当一个人做到「不二过」时,才可以说,我已完全忏除掉以前之过错。
  修行人若常能忏悔,错事不覆藏于心里,生活会变得越来越清净自在。忏悔的方法有很多种,例如,对首忏悔:即在善知识,大德高僧面前发露忏悔,使身心回复清净,一尘不染。又一切罪过,也可以通过拜忏这个方式,如药师忏、梁皇宝忏、法华忏、三昧水忏等等,在佛前虔诚忏悔,借着佛菩萨的加持、共修的力量,使业障消除,身心自在。在忏悔之同时,也可立功补过,如犯了口业不清净,便要多念佛或诵经。杀生重者,便要护生、放生等,都有相辅相成的作用。
  若要忏悔更具效力,则有赖足够的助缘:第一助缘,是明白因果善恶报应,丝毫不爽,要生重怖畏,所谓「种瓜得瓜,种豆得豆」。第二助缘是要诚恳,才能生大惭愧心,深感毁戒之下劣,未能见贤思齐,所以要发露忏悔,痛改前非。甚么是发露呢?可举一例说明之,泥土里面有种子,如在其未萌芽之前,已把它拿了出来,种子就不会长根。同样,如果我们造了罪,知道错,便要赶快发露忏悔,罪的种子就不会在八识田里萌芽生根,乃至开花结果。所以首先不要随便造罪,若造了罪就要赶快发露忏悔,越早越好,免至罪的种子在八识田里生了根,再开花结果,罪根深结,更难改过自新。地藏经有云:「业力甚大,能敌须弥,能深巨海,能障圣道。」果报到来之时,必定后悔莫及。第三助缘是要断相续心,若然继续造恶,虽忏无益。所以必须随缘消旧业,更不造新殃。第四助缘是要发广大誓愿,要有上求下化之心,要度脱一切众生,这样佛菩萨也会帮助我们去灭罪。可常存此心念:彼苦即我苦,能拔彼苦,即是拔已之苦!第五助缘是要从内心去忏悔,《华严经》说:「罪从心起将心忏,心若灭时罪亦亡,心亡罪灭两俱空,是则名为真忏悔。」上文已提到,心是主谋,一念无明起,可造种种罪,要改过自新,也要从心开始改,这才是真忏悔。

  每个人都有一些业障,所谓业障,是以前所作的一些恶因,而成为现在的障碍,这些业障能障碍我们的一生,包括学业、事业、道业、家庭、及身体的健康。我们做人的宗旨就是:应该做的事就要去做,不应该做的事就不要去做,不然会产生很多罪过,将来因缘成熟,必定会感召恶道,到那时候,后悔便太迟了。若作恶之后,没有忏悔心,只有后悔,会将自己深陷忧虑中,长期累积,成为现代医学中的「忧郁症」,对人生是一大障碍,岂谈修行。
劝君诸恶莫作,众善奉行,有忏悔心,这就是佛陀教导我们最基本的课题。